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¿Qué hace que un equipo de ingenieros digitales de Infranea sea tan único?

Angus, Jeroen y Jens ofrecen algunas respuestas en base a sus experiencias en el proyecto ferroviario Aalter – Beernem.

Para el proyecto Aalter – Beernem (Bélgica) Infranea asignó un equipo de seis ingenieros digitales, de los cuales tres a tiempo completo: Angus (diseño 3D y coordinación BIM), Jeroen (Infraestructuras) y Jens (Obras de ingeniería civil). Les preguntamos cómo en su papel de ingenieros digitales colaboran entre ellos, qué beneficios genera esta colaboración para el cliente y qué nos enseña para futuros proyectos.

La importancia de una evaluación previa correcta

Cabe destacar que para el proyecto Aalter – Beernem, adjudicado por el promotor TUC RAIL a BESIX Vlaanderen, Infranea apenas fue incluida tarde en el equipo de diseño. El diseño de la construcción de una tercera y cuarta vía ferroviaria entre Gante y Brujas resultó ser un proyecto de mayor envergadura y más complejo de lo que se había contemplado inicialmente. Por esto motivo el cliente (es decir, BESIX) se vio obligado a buscar refuerzos. “Tenía que ser Infranea”, se ríe Angus, quien ya había formado varias veces equipo con Jens y Jeroen en proyectos para BESIX. “El cliente tenía confianza en nosotros y sabía que gracias a nuestra experiencia con ellos en otros proyectos podíamos poner manos a la obra inmediatamente.” Muy pronto, se dieron cuenta de que no solo el cliente, sino también Infranea habían subestimado el volumen de trabajo… El desafío consistía en mantener el proyecto encarrilado…

De vuelta a la mesa de dibujo

Sobre todo en Bélgica muy a menudo el cliente sigue pidiendo dibujos en PDF. Angus lo entiende: “Los ingenieros belgas son muy inteligentes, pero siguen agarrados a la idea de que para explicarles a las personas qué se tiene que construir necesitan hacerlo con los dibujos en la mesa.” También para este proyecto el equipo de Infranea tuvo que terminar los diseños de infraestructura e ingeniería civil existentes para después entregar los dibujos. “Para nosotros, como ingenieros 3D, fue un gran proceso de aprendizaje”, dice Angus. “El principal desafío fue entender qué era lo que querían el cliente y el promotor. Ahora ya sabemos cómo tenemos que enfrentar un proceso de este tipo y podemos hacerlo de manera muy eficiente.”

¿2D o 3D? Esta es la pregunta.

La coordinación BIM se realizó en CAD porque había que hacer muchos dibujos. Por regla general, en Infranea los ingenieros digitales procuran hacer la coordinación BIM en 3D. Por este motivo BESIX decidió desarrollar todo el diseño de TUC RAIL en un solo modelo BIM integral. Sin embargo, BESIX Vlaanderen no tenía la experiencia necesaria para ello”, explica Angus. Jeroen añade que extraer dibujos clásicos 2D de 3D no resulta tan evidente: “Aprendimos a acelerar el proceso de 2D a 3D y a la inversa, no solo en infraestructuras sino también en obras de ingeniería civil.” Jens señala que les gusta poder participar desde el proceso de diseño. “Gracias a nuestra experiencia ya podemos desempeñar un papel significativo desde la fase de diseño.” También Jeroen considera que sería positivo que Infranea estuviera involucrada en una fase más temprana del proceso de diseño.

Cuatro clientes en un solo proyecto

Muchas veces Infranea trabaja en grandes proyectos para los cuales se constituyen uniones temporales de empresas (UTE) integradas por distintos socios. Los entrevistados lo explican con el ejemplo del proyecto Aalter – Beernem, en el que trabajaron para un total de cuatro “clientes”: BESIX nv (diseño de obras de ingeniería civil), BESIX infra (diseño de infraestructura), BESIX uitvoering (control de planificación y presupuesto) y TUC RAIL (el promotor). “Además, a nivel interno también tenemos que tener contenta a nuestra propia dirección”, se ríen los tres. “Por no hablar de nuestras esposas”, agrega Angus. Siguen varias carcajadas…

Colaboración a distancia

Normalmente todos los colaboradores de un proyecto y por lo tanto todas las disciplinas trabajan juntos en un sola oficina grande. Esto permite actuar y tomar decisiones con mucha celeridad. Por distintos motivos en el proyecto Aalter – Beernem se decidió trabajar por separado y reunirse apenas una o dos veces por semana. Angus considera este desafío como algo positivo: “Así hemos aprendido a comunicar aún mejor con clientes cuando no estamos con ellos.” El equipo de Infranea buscó y encontró soluciones innovadoras para una mejor colaboración a distancia, tanto entre ellos como con el cliente. Por ejemplo, las soluciones Meet y Drive de Google proporcionan muchas maneras de comunicar de manera eficiente.

Las habilidades blandas son el 80 %

“Las habilidades blandas constituyen el 80 % de nuestro trabajo”, dice Angus. “Mientras la ingeniería 3D es nuestra profesión y la tenemos dominada, el verdadero desafío consiste en la comunicación con y dentro de la comunidad de un proyecto esta envergadura.” Los tres coinciden en que se trata sobre todo de entender bien las inquietudes y las necesidades del cliente. Reconocen que este toma y daca representa un difícil ejercicio de equilibrio. Jeroen también señala que de hecho, como ingenieros digitales siempre terminan haciendo más de lo que se les pidió inicialmente: “Por ejemplo, en el diseño también tenemos en cuenta aspectos como seguridad vial y mantenimiento.”

Un equipo ágil con una estructura bien definida

“Todo depende en gran medida de un buen trabajo previo”, dice Jens. “No solo en lo que se refiere a lo digital o el modelo, sino también en cuanto a la evaluación correcta de la totalidad del proyecto. Patricia trabajaba desde nuestra oficina en Valencia, Jeroen desde Hasselt, Angus desde Gante y yo desde Amberes. Hemos encontrado la manera de colaborar con rapidez y de manera muy productiva.” Jeroen agrega: “Sin dejar de estar orientados al cliente y sin perder el enfoque en el resultado final durante todo el proceso. Esta flexibilidad no es tan frecuente en otras empresas, donde el menor cambio puede llevar al caos.” Es justo cuando se producen cambios en un proyecto y las cosas se complican, el equipo de Infranea se siente como pez en el agua porque es precisamente su pasión por la ingeniería digital que los lleva siempre a buscar soluciones para los problemas que se les van presentando. Un equipo pequeño y ágil que combina todas las disciplinas con la pasión por la ingeniería digital, esto parece la fórmula de éxito de Infranea. Jeroen observa que en las grandes empresas suele haber distintas divisiones como por ejemplo infraestructuras (carreteras) y obras de ingeniería civil. En Infranea estas disciplinas, así como el conocimiento de las herramientas Civil3D y Revit, se combinan en un equipo reducido muy bien integrado. “Intentamos trabajar de manera ágil y con una estructura clara”, explica Angus.

Aprender es algo obvio en Infranea

“Tienes que estar adicto al aprendizaje continuo”, dice Jeroen. Angus está de acuerdo con su compañero: “Como nos aburrimos en seguida, siempre necesitamos cambios y nuevos desafíos. Si hemos dibujado varias veces lo mismo, nos aburrimos muy pronto y buscamos maneras de hacerlo más rápido y de manera más eficiente.” “En realidad, esta filosofía no solo caracteriza a nuestro equipo, sino o toda Infranea”, agrega Jens. Por este motivo Infranea trabaja internamente, independientemente de los proyectos, con equipos de conocimientos sobre habilidades y conocimientos específicos. Dentro de estos equipos se buscan soluciones a las preguntas que van surgiendo en los proyectos. Si este conocimiento no está disponible dentro de la empresa, se toma una capacitación, se contrata a un experto o se libera tiempo para buscar una solución innovadora a nivel interno. De esta manera, Infranea se caracteriza como una organización en red, con numerosas ramificaciones internas y externas. Esta estructura le proporciona la flexibilidad y el dinamismo necesarios para responder a nuevos desafíos.

 

¿Qué hace que un equipo de Infranea sea único?

“En mi experiencia de tres décadas como ingeniero nunca he visto algo igual”, dice Angus. “En Infranea todos somos ingenieros digitales apasionados y digamos que conseguimos hacer nuestra actividad profesional aún más interesante proyectando nosotros mismos nuestro trabajo. La innovación nos permite hacer las cosas que a nadie le gustan mucho más rápido, y esto hace que el trabajo sea divertido y emocionante.” Durante la conversación los tres confirman que el equipo de Infranea es una suma única de distintos contextos, disciplinas, experiencias y también personalidades. La pasión por la ingeniería digital es el pegamento de todo el conjunto.

¿Cuáles son las lecciones de este proyecto?

Angus contesta en su papel de director de diseño 3D y coordinador BIM: “Como es la primera vez que TUC RAIL externaliza un proyecto de tal envergadura ha sido un trayecto de aprendizaje para todos. En una próxima ocasión queremos volver a mejorar nuestro enfoque, es algo que forma parte de nuestro ADN. Desde nuestro papel como consultores, trabajaremos para concentrarnos en el resultado final deseado por nuestro cliente. Y la pregunta sigue siendo: «Qué contribuye a este resultado final?». Todo lo demás es energía gastada en balde… Tenemos que trabajar menos como dos equipos y aún más como un solo equipo.” Después, estos puntos de aprendizaje son compartidos por los miembros del equipo a nivel interno y también con el cliente en los momentos de evaluación programados.

¿Qué les trae el futuro a los ingenieros digitales?

Jeroen siente que la ingeniería digital está en un momento de inflexión. “Llevo 15 años en la profesión y esta es mi percepción, pero quedo camino por recorrer. A veces, algún cliente aún quiere 2D como producto final, pero esto está cambiando.” Angus agrega: es interesante que los clientes empiecen a preguntar cómo pueden sacar más provecho de nuestros modelos 3D. Tienen que empezar a entender y utilizar los datos que nosotros les proporcionamos. De esta manera empezarán a soltar los dibujos y los PDF y recorrer los modelos 3D. Esto abre un mundo de posibilidades a nivel de modelos predictivos, detección de conflictos, RV, big data, IoT, etcétera. Con solo enseñar al cliente las posibilidades, esto le quedará mucho más claro. Obviamente, no debemos querer ir muy rápido. Entendemos que a veces los clientes quieren ver un dibujo en la pared. A veces se precipitan las cosas. Antes de que empecemos a correr, primero tenemos que enseñarle al cliente a caminar. Estamos por ver otros ejemplos como AWV, Aquafin, Infrabel y grandes proyectos europeos que incluirán en sus contratos el modelado 3D como requisito. “Esto quiere decir que vamos a tener más trabajo, porque ahora también los contratistas tradicionales van a tener que entregar un modelo 3D. En los próximos años, esta demanda aún irá creciendo y de manera más rápida”, concluye Angus.

¿Algún consejo para ingenieros digitales recién titulados?

Jens observa que con la continua digitalización, muchos de sus amigos más jóvenes se gradúan como programadores o expertos en TI. Lo ve como una imagen del futuro que ofrece muchas posibilidades al desarrollo de software para el sector de la ingeniería. Angus dice observar una nueva generación de ingenieros digitales que son velocísimos trabajando con ordenador, pero en su opinión, sigue siendo imprescindible tener conocimientos técnicos a nivel de diseño así como las habilidades para comprender las necesidades del cliente. Jeroen agrega: “Hay que escuchar atentamente las expectativas. Puedes ir a la tuyo, incluso en circunstancias que están cambiando continuamente, pero existen algunos principios lógicos y estructuras que no puedes dejar de aplicar, independientemente de la herramienta que utilices. Jens lo formula así: “Si quieres disparar una flecha, primero debes tomarte tu tiempo para apuntar bien. No pasa nada si la flecha se desvía de la diana; el equipo de Infranea ideará soluciones para redirigir la flecha a la trayectoria correcta.” Con estos consejos acertados de los tres sabios ingenieros digitales cerramos la entrevista.


20/06/2019

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