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¿Cuál es el ADN de los ingenieros digitales de Infranea? ¿Cómo cambian las obras de infraestructuras?

Una conversación inspiradora con Johan Kuppens, fundador de Infranea.

Desde hace años los ingenieros digitales de Infranea vienen utilizando software avanzado para digitalizar los datos de diseño. Esto ofrece enormes posibilidades a nivel de diseño 3D, servicios BIM y simulación RV. Sin embargo, la «ingeniería digital» aún va mucho más allá. ¿Qué significa esto para Infranea, qué ventajas ofrece a los clientes y qué deparará el futuro?

De 2D a 3D en los años 1980

El diseño por ordenador existe desde hace casi 50 años, pero hasta hace poco seguía siendo el ingeniero quien tenía que introducir en el ordenador cualquier intención de diseño. Con la llegada del software de diseño 3D a mediados de los años 80, Johan Kuppens vio las posibilidades de cambiar de manera drástica el enfoque de los procesos de diseño y de construcción, que seguían siendo muy tradicionales.

En aquel entonces existían muy pocas aplicaciones digitales en el mundo de la construcción de infraestructuras. Resultó que había una enorme oportunidad en esta área. “De repente, pasamos de dibujar en 2D a modelar en 3D. Fue algo disruptivo para nuestro sector”, señala Johan mirando hacia atrás. Cita como ejemplo una gran obra de infraestructura en Amberes, para cuyo arranque se habían contemplado 20 PC’s para el equipo de diseño. “¡En Infranea hicimos aquel proyecto con apenas un puñado de diseñadores! Los 20 PC’s nunca llegaron; tampoco los 20 diseñadores.” (ríe)

De asistido por ordenador a dirigido por ordenador

En estos últimos 30 años el software ha mejorado mucho. Como pionera en el área, Infranea durante la pasada década realmente ha ido profundizando en las aplicaciones BIM. Sin embargo, cabe señalar que, en realidad, BIM apenas es una metodología para mejorar el proceso de diseño. Sustancialmente, no modifica para nada la manera en la que diseñamos. Hoy el fundador de Infranea sí observa este potencial de antaño que lo podía cambiar todo en la evolución hacia el diseño dirigido por ordenador. «El cambio de computer-aided a computer-driven, es la campanada que da inicio a una nueva era para la ingeniería”, opina Johan. Como escribe Yuval Noah Harari en su último ensayo superventas «21 lecciones para el siglo XXI», los algoritmos están apareciendo en todas las facetas de nuestra vida y en todo lo que hacemos. Y ni siquiera estamos hablando de IA (Inteligencia Artificial). Johan la aplica a la construcción de infraestructuras: “Esto significa que las intenciones de diseño ya no se comunican dibujando geometría 2D o modelando objetos 3D, sino programando algoritmos. El gran desafío para los ingenieros será hacer que estos algoritmos se vuelvan inteligentes. Y esto sin duda será el caso para el diseño de infraestructuras complejas, opina. “En este momento podemos reinventar el oficio de ingeniero, tal como en los años 80, y el cambio aún será más disruptivo”.

“Los algoritmos detonan la fuerza bruta de cálculo de los ordenadores. Esta transición del diseño asistido al diseño dirigido por ordenador cambiará los fundamentos del diseño.”

Infranea como vivero de ingenieros digitales

El enfoque de Infranea en la ingeniería digital no fue una decisión consciente, pero todo llevó de manera inevitable en esta dirección. “La ingeniería digital está anclada en nuestro ADN y no nos quedó otra que elegir este camino”, dice Johan. Esto ya empieza por su mantra: «Todo es mejorable». Con esto se refiere a lo que él mismo describe como «el alma de la ingeniería». “En esta búsqueda de mejoras constantes, los ingenieros se convierten en programadores, y diseñar también llega a ser programar”, afirma Johan. Sin embargo, esto no significa que en los próximos años los ingenieros serán sustituidos por programadores. Al contrario, los ingenieros aprenderán a programar por sí mismos y aplicarán su ingenio para que las infraestructuras sean mejores y sobre todo más inteligentes. “Por este motivo, fomentamos de manera muy consciente esta actitud y este enfoque de ingeniería digital en la empresa. Por ejemplo, a todos se les da la oportunidad de aprender a programar y aplicarlo en la práctica.” INFRANEA quiere desempeñar este papel de pionera en el mercado, como una organización que verdaderamente funciona como una red, que entra en diálogo con toda persona que comparta la misma pasión por la ingeniería digital. Llevar a la práctica «Todo es mejorable» de manera orgánica, junto con todos los interesados que comparten el mismo objetivo. Así se puede resumir la visión del fundador de Infranea para contribuir a la transformación digital del sector de las infraestructuras.

Johan Kuppens – CEO Infranea

¿Cuáles son las ventajas de la ingeniería digital para los clientes?

Johan Kuppens resume las ventajas de la ingeniería digital en tres palabras clave: calidad, productividad e integración.

Describe el significado exacto de cada palabra de la manera siguiente:

  1. Mayor calidad

Gracias a la ingeniería digital se pueden calcular muchas más variantes y optimizaciones de diseño. Esto hace que, por definición, el diseño cumpla mejor con las exigencias del cliente y los deseos del usuario final.

  1. Mayor productividad

Gracias a la ingeniería digital y los principios de la Ingeniería de Sistemas podemos diseñar mucho más y mucho más rápido. El trabajo de un solo ingeniero digital puede sustituir el trabajo de dos a tres ingenieros tradicionales. Esto no solo genera un ahorro de costes en un momento en el que los ingenieros son un bien escaso, sino también aumenta la eficiencia. Esto se explica porque la necesidad de coordinación se reduce de manera exponencial en función del número de diseñadores involucrados. Esta mayor eficiencia también nos hace ganar tiempo para que al iniciar un proyecto, o antes del arranque, podamos hacer muy bien nuestros deberes en materia de estrategia, condiciones, marco, criterios, colaboración… La preparación de un adecuado plan de trabajo funciona como una herramienta formidable durante la ejecución del proyecto. Sin embargo, en este caso el cliente tiene que estar receptivo al hecho de que los costes se generen antes que los beneficios.

  1. Mayor integración

La ingeniería digital permite transcender todas las disciplinas del proceso de diseño. Ya no dependemos de un intercambio deficiente de datos entre distintos paquetes de software. Ahora los mismos ingenieros digitales pueden programar estos intercambios en función de cada proyecto para que los distintos softwares hablen entre ellos. Es decir, uno deja de depender de formatos de intercambio estándar y de proveedores de software. Tomemos el ejemplo de un proyecto para un túnel. Los scripts paramétricos de diseño e integración permiten integrar los diseños de todas las disciplinas técnicas – civiles, estructurales y de instalaciones en un solo modelo. Esto reduce de manera considerable la necesidad de efectuar controles para detectar conflictos, porque las dependencias y los requisitos quedan inmediatamente incrustados en el script de diseño. ¡Más vale prevenir que curar!

¿Qué les depara el futuro a los ingenieros digitales?

Los ingenieros siguen siendo imprescindibles en el desarrollo de soluciones.

Como hemos dicho antes, también tendrán que convertirse en programadores. “Además, habilidades ‘blandas’ como saber colaborar, comunicar y negociar nunca han sido tan importantes”, afirma Johan. “Este es exactamente el cometido de Infranea como empleador y estamos invirtiendo de manera constante en estas habilidades.”

Hoy más que nunca, nuestros clientes deberán aprender a manejar los procesos de la ingeniería digital.

Esto implica que, por ejemplo, al inicio del proyecto se tome el tiempo suficiente para reflexionar junto con los ingenieros digitales antes de tomar decisiones a cerca de los recursos y las personas. “Por ejemplo, a veces se sigue solicitando un determinado número de diseñadores Revit, pero esta pregunta solo se plantea en segunda instancia. Primero hay que trazar bien el alcance, las partes involucradas y el proceso. Al terminar el proyecto, este tiempo invertido al principio se recupera de sobra”, concluye Johan.

 

¿Qué es la ingeniería digital para Infranea?

La ingeniería digital es el arte de modelar, integrar y optimizar datos de diseño gracias a competencias digitales. Es la evolución del diseño de infraestructuras asistido por ordenador al diseño dirigido por ordenador. Además de ingeniero, un ingeniero digital también es programador. La lógica del diseño se codifica de manera explícita en flujos de trabajo y algoritmos. La gran ventaja es que de esta maneara el proceso de diseño se vuelva trazable y replicable, aumentando de manera considerable la calidad y la productividad.

Para Infranea, la Ingeniería Digital consiste en la aplicación de distintas metodologías digitales:

  • Diseño Paramétrico y Diseño Generativo son dos ejemplos de Diseño por Ordenador. En la primera metodología todas las premisas, reglas, variables y decisiones de diseño se traducen a un script o algoritmo. En la segunda, un algoritmo autodidacta imita la naturaleza para examinar de manera orgánica todas las posibles soluciones de diseño en función de los objetivos, condiciones marco y criterios de selección.
  • La Ingeniería Concurrente es una metodología en la que los distintos procesos parciales se llevan a cabo en la mayor medida posible de manera paralela, en vez de manera secuencial. Gracias esta interacción y coordinación constantes se obtienen soluciones óptimas de manera mucho más rápida y eficiente. Esto hace que el proceso de diseño sea ÁGIL.
  • EL BIM integrado facilita el acople de los datos, como requisitos y características, con la información geométrica (los objetos) en el modelo BIM. Esta es una condición imprescindible para disponer de un modelo de información integrado.
  • Los Gemelos Digitales son réplicas digitales del proyecto diseñado o construido en los cuales se suele traducir el modelo BIM a un modelo VR. Estos modelos virtuales resultan idóneos para llevar a cabo todo tipo de simulaciones, validaciones y capacitaciones. Acoplando datos de sensores (IOT), se consigue un modelo vivo para gestión y mantenimiento.

26/11/2019

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